Avions de chasse de cinquième génération — wikipédia electricity billy elliot backing track

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C’est à la base un terme purement chronologique propre à l’aviation militaire américaine, le F-22 est un avion de « cinquième génération » tout simplement parce qu’il est le successeur d’avions de quatrième génération [3 ]. Lors de ce changement de génération un ensemble de critères furent fixés par le Pentagone ( furtivité, supercroisière, vol à haute altitude, super-manœuvrabilité, liaisons de données tactique, fusion des données) et aboutirent à un standard repris dans le monde entier [4 ].

Censée représenter le futur des avions de combat cette notion a été généralisée et utilisée à des fins commerciales [3 ]. Lockeed Martin, un des principaux constructeurs américains d’avions de combat, n’a inclus dans cette « nouvelle génération » que ses propres avions (F-22, F-35) afin de bien les mettre en valeur [5 ]. Ce procédé a été dénoncé par un concurrent, Eurofighter, qui a montré que si l’on s’en tient aux critères, son avion, le Typhoon, relève plus de cette « cinquième génération » que le F-35 [6 ].

Des critères définissant un avion de « cinquième génération », il n’a été gardé dans certains classements que la furtivité radar passive comme principal facteur discriminant [7 ]. Le F-22 entre ainsi dans cette catégorie sans pour autant avoir de fusion des données, le Rafale, qui pourtant possède en 2016 la fusion des données la plus élaborée [8 ], en est généralement exclu juste parce qu’il n’est pas conçu sur une telle base de furtivité radar passive.

L’efficience de cette furtivité est contestée par certains acteurs du milieu militaire. l’amiral Jonathan Greenert, chef des opérations de l’US Navy, est sceptique sur l’avenir de ce concept [9 ] , [10 ] et a déclaré « Si quelque chose se déplace rapidement et perturbe les molécules de l’air et émet de la chaleur, alors ce sera détectable » [11 ]. Pierre Sprey, un des pères du F-16, parle de « l’imposture de la furtivité, contrainte excessivement coûteuse et pesante, avec un bénéfice pouvant être réduit à néant du jour au lendemain par le développement de nouveaux radars » [12 ]. Denis Mercier, Chef d’état-major de l’armée de l’Air française, est allé dans le même sens en déclarant « je ne crois guère à la pertinence de la furtivité » [13 ].

Il n’existe au final aucune définition fixe de la notion d’avion de « cinquième génération ». C’est un mythe [14 ], une expression marketing [3 ], qui permet à certains hommes politiques de convaincre les citoyens d’acheter tel ou tel avion, parce qu’il serait plus avancé, parce que de « cinquième génération », sans avoir de connaissances en matière de défense et sans avoir besoin de prouver la supériorité supposée du matériel vanté [15 ]. Limites de la catégorisation [ modifier | modifier le code ]

La notion même de segmentation en générations est parfois remise en question [4 ] , [17 ]. Un avion de combat bénéficie bien souvent de mises à jour constantes tout au long de sa vie opérationnelle, par rétrofitage, il est ainsi amélioré [18 ]. De plus il peut être produit de nouvelles versions plus performantes de cet avion [19 ]. L’évolution de l’aviation militaire est ainsi plutôt progressive contrairement à ce que peut laisser penser le terme de « génération », qui peut faire croire qu’une ancienne génération figée dans le temps est totalement supplantée par une nouvelle. L’écart de performances entre deux générations est en cela parfois faible, inexistant, voire favorable à l’ancienne génération. Par exemple un EA-18G Growler, dérivé d’une version améliorée du F-18, un avion dit de « quatrième génération », aurait abattu un F-22 en combat simulé [20 ] , [21 ]. Le F-35 est lui tellement inférieur à l’ A-10, avion qu’il est censé remplacer en appui aérien rapproché, qu’après avoir pris connaissance de ses caractéristiques la députée Martha McSally a déclaré « Ce que vous venez de décrire me fait penser au prédécesseur du A-10 plutôt qu’au successeur du A-10 » [22 ].

Les deux représentants en service de cette « cinquième génération » sont souvent présentés comme étant les chasseurs américains F-22 Raptor produit à 195 exemplaires, prototypes compris, et le F—35 Lightning II vendu à hauteur de 131 exemplaires [28 ]. La production du F-22 a été abandonnée en 2011 [29 ] suite aux surcoûts du programme [30 ]et son emploi pose problème [31 ]. Les chasseurs F-35 ont eux de très nombreux problèmes techniques [32 ].

La Chine et la Russie développent actuellement leur propre chasseur de « cinquième génération » [33 ] , [34 ] , [35 ]. Le classement de ces futurs avions dans la catégorie des avions de « cinquième génération » est déjà contesté en raison notamment d’une furtivité estimée très inférieure à celle du F-22 [36 ] , [37 ]. La surface équivalente radar du T-50 serait ainsi comprise entre 0.1 et 1 mètre carré selon les angles [38 ], soit une discrétion radar passive comparable à celle du Rafale [39 ]. Comparatif technique [ modifier | modifier le code ] Avion de chasse

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