Dióxido de azufre – wikipedia, la enciclopedia libre electricity 4th grade

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También puede obtenerse por el tostado de minerales sulfurados tales como la pirita (FeS), [4 ]​ la wurtzita o la blenda (ambos ZnS), [5 ]​ la galena (PbS), [3 ]​ Calcantita ( CuSO 4) [6 ]​y el cinabrio (HgS): 4 FeS 2 + 11 O 2 → 2 Fe 2O 3 + 8 SO 2 2 ZnS + 3 O 2 → 2 ZnO + 2 SO 2 PbS + O 2 → Pb + SO 2 HgS + O 2 → Hg + SO 2 CuSO 4•5H 2O → CuSO 4 + 5 H 2O (en este paso se libera agua al llevar hasta 250 °C).

La oxidación del dióxido de azufre a trióxido de azufre en presencia de oxígeno es una reacción que ocurre en forma espontánea muy lentamente debido a su alta energía de activación. [8 ]​ Para acelerar la reacción se utilizan catalizadores como pentóxido de vanadio (V 2O 5) o platino que permiten la oxidación del gas a medida que se produce el contacto con el catalizador sólido. [8 ]​ Antiguamente se utilizaba como catalizador una mezcla de óxidos de nitrógeno gaseosos. [8 ]​ La oxidación mediada por catalizadores es utilizada en la fabricación industrial de ácido sulfúrico. SO 2 + ½ O 2 SO 3

La oxidación del dióxido de azufre a trióxido de azufre puede producirse también por la reacción con ozono. [3 ]​ La reacción ocurre en forma espontánea en las capas altas de la atmósfera. [3 ]​ El trióxido de azufre al reaccionar con el agua presente en las nubes produce ácido sulfúrico, el cual disminuye el pH del agua y precipita en forma de lluvia ácida. [3 ]​ 3 SO 2 + O 3 → 3 SO 3 SO 3 + H 2O → H 2SO 4

El dióxido de azufre tiene propiedades desinfectantes, por ello fue utilizado durante siglos en la desinfección por ejemplo de las cubas de vino quemando azufre en su interior. También se utiliza en la industria alimentaria como conservante y antioxidante (E220) generalmente de zumos, frutos secos, mermeladas, vino etc.

Es un intermedio en la fabricación del ácido sulfúrico. Por reacción con cloro produce cloruro de sulfuril (SO 2Cl 2), un importante intermedio en la industria química. Si se hace reaccionar con el cloro y compuestos orgánicos se pueden obtener en una reacción de clorosulfonación directa, los clorosulfonatos como precursores de detergentes y otras sustancias. En estado líquido es un buen disolvente. Es un reductor usado en la potabilización del agua, que permite ayudar a eliminar metales pesados como el cromo hexavalente, mercurio y plomo [10 ]​. Aspectos medioambientales [ editar ]

Es liberado en muchos procesos de combustión ya que los combustibles como el carbón, el petróleo, el diésel o el gas natural contienen ciertas cantidades de compuestos azufrados. Por estas razones se intenta eliminar estos compuestos antes de su combustión por ejemplo mediante la hidrodesulfuración en los derivados del petróleo o con lavados del gas natural haciéndolo más "dulce".

Si a pesar de estos esfuerzos aún se generan cantidades importantes del gas se pueden aplicar lavados básicos p. ej. con leche de cal para retenerlo del aire de salida o transformándolo conjuntamente con sulfhídrico en azufre elemental ( proceso de Claus). También los procesos metalúrgicos liberan ciertas cantidades de este gas debido a que se emplean frecuentemente los metales en forma de sulfuros. En la naturaleza el dióxido de azufre se encuentra sobre todo en las proximidades de los volcanes y las erupciones pueden liberar cantidades importantes. Otros elementos que pueden ocasionar contaminación del aire en las ciudades lo constituyen el monóxido de carbono, el dióxido de nitrógeno, el ozono, el plomo y el sulfuro de hidrógeno. El dióxido de azufre se utiliza para fines muy diversos, por ej., como agente reductor en metalurgia, como frigorígeno en la industria del frío, como desinfectante y blanqueador, para la conservación de sustancias alimenticias, como decolorante y fumigante. El dióxido de azufre es uno de los compuestos más importantes de la industria química. 98% del SO2 técnico se utiliza para la producción de trióxido de azufre como precursor del ácido sulfúrico. Aspectos toxicológicos [ editar ]

El dióxido de azufre es un gas irritante y tóxico. Afecta sobre todo las mucosidades y los pulmones provocando ataques de tos. Si bien éste es absorbido principalmente por el sistema nasal, la exposición de altas concentraciones por cortos períodos de tiempo puede irritar el tracto respiratorio, causar bronquitis y congestionar los conductos bronquiales de los asmáticos. La concentración máxima permitida en los lugares de trabajo es de 2 ppm.