Scooter — wikipédia gas works park

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Un scooter (du verbe anglais « to scoot » signifiant « patiner ») ou scouteur ( Québec) est un véhicule motorisé routier à deux ou trois roues caractérisé par des roues de faible diamètre, un cadre ouvert formant plancher (un large espace entre les roues permet d’y placer les pieds et éventuellement des bagages) et un carénage. Selon sa cylindrée, le scooter entre dans la catégorie des cyclomoteurs, jusqu’à 50 cm 3 ou des motocyclettes au-delà de cette cylindrée. On parle de maxi-scooter, ou maxiscooter, quand la cylindrée dépasse 250 cm 3 et que le gabarit est plus large que celui d’un scooter normal, ce qui nécessite d’avoir un permis spécifique [1 ].

Depuis le milieu des années 2000 se développe le marché des scooters à trois roues qui allient cylindrée au-delà de 125 cm 3 et peuvent se conduire, en France, avec un permis de catégorie B. Historiquement à moteur thermique, les constructeurs proposent de plus en plus des scooters électriques.

Les scooters sont souvent équipés d’un variateur de vitesse mécanique et d’un embrayage avec boîte de vitesses automatique. C’est un véhicule utile en ville, évitant les difficultés de stationnement et les fréquents changements de rapports de vitesse. Leur maniabilité et gabarit les rend très populaires en Europe, en particulier en Italie où la Vespa et la Lambretta font partie de l’imagerie populaire, mais aussi dans d’autres régions du monde comme certains pays d’ Asie ( Inde, Viêt-nam, Chine, Japon et Philippines entre autres) où c’est un mode de locomotion économique. Le scooter est le véhicule adapté à la ville. Il permet d’eviter les difficultés de stationnement et de se faufiler dans les bouchons urbains.

Le premier véhicule s’apparentant à un scooter a été fabriqué en 1902 par la marque française Auto-Fauteuil [2 ]. En 1903, les premiers scooters ont aussi leurs ancêtres aux États-Unis avec les premiers deux-roues motorisés de Cushman and Salsbury qui incarnent le scooter moderne. La firme Salsbury produisit le premier scooter automatique avec une transmission variable continue (TVC). En 1922, l’actrice Gaby Morlay fut photographiée sur un petit engin baptisé « scooter », cette photographie fut publiée dans l’Histoire de l’automobile et du cycle éditée par le magazine L’Illustration. La légende de cette photo était la suivante : « En 1922, parmi les automobiles à deux roues, on vit apparaître la plus petite de toutes, le scooter. C’est là un terme anglo-saxon, qui appartient à l’argot américain. Il signifie à peu près : qui court, qui file, et s’appliquait à un instrument amusant, en vérité un grand jouet. C’était la pédalette dont se servaient les enfants, à laquelle on avait appliqué un petit moteur à explosion. C’était une motocyclette pour rire, ou pour sourire. Mais elle n’a pas vécu ».

Le léger Cushman, ramassé et peu pratique, a été utilisé par les forces armées des États-Unis dans le corps de parachutiste comme véhicule terrestre durant la Seconde Guerre mondiale. Ce modèle très utilisé sur les aéroports militaires américains par les mécaniciens et armuriers a probablement inspiré les ingénieurs de Piaggio qui entretenaient les avions américains basés en Italie (1945).

Le premier scooter moderne est le Fugi Rabitt produit par Fuji Heavy Industries de 1946 à 1968 mais il reste cantonné a l’Asie. La Vespa, originellement produite par Piaggio après guerre six mois après [3 ] a rapidement popularisé le scooter à moteur lorsqu’un moyen de locomotion économe était nécessaire. Construit à base de pièces d’avions avec des techniques aéronautiques et supprimant la courroie en installant le moteur dans l’axe de la roue, il aboutit à une redéfinition du véhicule pour trente-cinq ans. En dépit de la suprématie de Vespa sur le marché du scooter, il y eut compétition avec Lambretta, qui offrait des modèles rivalisant avec ceux de Vespa.

La première vague de scooters, des années 1950 au milieu des années 1970, constitue un véritable phénomène de société ; chaque pays voit naître des dizaines de constructeurs locaux, y compris les grandes marques nationales de motocycles européennes, plus ou moins bien inspirés.

Partout, des clubs d’utilisateurs se forment et organisent promenades, rallye et concours. Jugés dangereux par les parents, supplantés dans le cœur de la jeunesse par les nouvelles motos de loisirs japonaises qui envahissent l’Europe dans la seconde moitié des années 1970, les scooters connaissent une « traversée du désert », à l’exception notable de la Vespa, appréciée des coursiers et des professionnels pour ses aspects pratiques et sa robustesse proverbiale.

Dans les années 1980, de nouvelles versions de scooters ont été lancées sur le marché, avec un certain succès populaire, particulièrement au Japon et en Extrême-Orient. Cette nouvelle vague de scooters a commencé à s’étoffer en devenant plus sportifs, en améliorant les parties cycles. Le style classique de la Vespa reste très populaire. En revanche, il reste le plus commun et le plus copié de tous les dessins de scooter. Pratiquement, tous les constructeurs aujourd’hui proposent deux styles dans leurs gamme, un style « rétro », l’autre plus sport et moderne.

Les scooters équipés de moteurs à deux temps sont très polluants : ils seraient responsables de 60 % des particules fines émises dans l’air par le trafic à Bangkok, alors que ces engins ne correspondent qu’à 10 % du carburant consommé. Le problème est ressenti aussi en Europe du sud, où ce moyen de locomotion est très populaire [4 ]. Scooter 125 à plancher plat [ modifier | modifier le code ]

Le principal intérêt des deux roues sur l’avant est l’augmentation de l’adhérence du véhicule. Le passage en courbe peut être plus rapide et rassurer le conducteur sur route mouillée, mais ces scooters sont plutôt lourds et chers. Le principal intérêt des deux roues non inclinables sur l’arrière est de maintenir l’engin droit, à l’arrêt comme en roulant. Les virages se prennent généralement plus lentement pour limiter la force centrifuge et ainsi préserver le confort. Scooter à quatre roues [ modifier | modifier le code ]

En 2010, La marque suisse Quadro a présenté un concept de scooter à quatre roues inclinables : le 4D. En novembre 2014, la version définitive est présentée : le Quadro 4. Il est homologué L5e grâce à un train avant avec un écartement supérieur à 460 mm et pour que les deux roues arrière soient considérées par la réglementation comme une roue unique, l’écartement est réduit à 450 mm. Image populaire [ modifier | modifier le code ]

Le scooter incarne la douceur de vivre à l’italienne, c’est-à-dire une notion de liberté, de plaisir et d’indépendance [réf. nécessaire], mais également les mods (contraction de « modernist »), un mouvement de la jeunesse (en) anglaise [9 ] – plus précisément autour de Brighton issu des années 1960- 1970 – a utilisé le scooter comme un véritable signe de reconnaissance. Ils se déplaçaient en meute, et avaient la particularité d’orner leurs véhicules de plusieurs rétroviseurs et de phares. Notes et références [ modifier | modifier le code ]